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华盛顿
来源:区外事办网站 日期:2017-03-27

  

     华盛顿是美国的首都,它集中了美国整个国家机器的要害部分,联邦政府最高国家机关总统府(白宫)、国会大厦、国务院和国防部(五角大楼)等都设在这里,是美国最高的指挥中心和政治活动中心,有人称它为美国的“心脏”,也是世界著名的美丽城市之一。
     华盛顿的全名是:“华盛顿哥伦比亚特区”,这个名字是为了纪念美国独立战争胜利后建国的第一位总统乔治·华盛顿和1492年发现美洲新大陆的意大利航海家哥伦布。
     乔治·华盛顿是美利坚合众国的奠基人和缔造者,是一位很有才识和胆略的军事家,又是一位资产阶级民主思想家。由于他在美国独立战争中功绩卓著,为开国元勋,在人民中享有崇高的威信和声誉,1789年荣任美国第一届总统。人们为了纪念他便以他的名字作为首都的名称。
      华盛顿之所以作为首都,一方面是由于这个地区地理环境优越,但更重要的是在特定的历史条件下所决定的。1783年,美国首都在费城,当国会在费城开会时,许多在独立战争中有功劳的士兵开进费城要求补发他们优厚的军饷,否则就要采取措施。当时国会议员们通知国民后备队来保护会场,但后备队员们不愿意对士兵进行弹压。在这种危急的情况下,国会不得不撤离费城迁到普林斯顿,费城的国会会场给军队占领了。后来国会确定建立新都,但在选择首都地址上发生了矛盾,南北双方议员都想把首都设在自己的境内,经过激烈辩论,最后达成一个妥协的方案,决定把首都布局在南北方的天然分界线——波托马克河畔,并授权华盛顿总统选择一块10平方英里(25.9平方公里)见方的土地作为建设首都的永久性场地,由马里兰州出让178平方公里土地,弗吉尼亚州出让31平方公里的土地,组成“华盛顿哥伦比亚特区”。后来弗吉尼亚州要回了原来的土地,所以形成了今天只有波托马克河东岸华盛顿市区的基本轮廓。
     华盛顿地理位置十分优越,正好处于美国东部大西洋沿岸切萨皮克湾顶部偏西的地方,玉带似的波托马克河穿城而过,沟通了浩瀚无边的大西洋。虽然华盛顿和费城、巴尔的摩等城市都是在阿巴拉契亚山东麓的瀑布线上,背后崇山峻岭,面向大西洋沿岸平原,但华盛顿市区四周群山环抱,风景优美。原来这里大部分是灌木丛生、荒草没径的处女地,1790年定都后,才开始规划建设。当时华盛顿总统聘请在美国军队服务的法国工程师朗芳设计首都建设方案。经过调查研究,选定琴金斯山作为国会大厦的地址,这个地方是华盛顿市区最高处,高于波托马克河约30米,意味着是全城的核心和焦点,可以俯视全城,作为统治全国的重要中心。1800年,美国首都正式从费城迁来华盛顿,当时也只有1.41万人,近200年后的今天,华盛顿市区已有相当规模,人口达近90万之多。市区人口中黑人占73%,是全国各城市中黑人占比重最高的城市。
     作为美国首都的华盛顿,与英、法、日等国家的首都在城市性质上完全不同。近200年来,仅仅起了单纯的政治职能作用。
     由于这个城市没有污染性的重工业,市区环境清幽,风景秀丽。特别是市区核心部分,独立大街与宪法大街之间有一大片宽阔的绿带,从市中心的国会大厦通过华盛顿纪念塔,一直到市区西端的林肯纪念堂,全长3200米,是一条林荫大道。在这条绿带内,有美国政府各部门的首脑机关、全国闻名的博物馆、美术馆和别具风格的纪念堂。高大的建筑物掩映在绿色的海洋之中,更显华盛顿市区中心的美国风物与特色。
     林肯纪念堂是一座四面排列36根大理石柱的长方形宫殿,高约30米,36根石柱代表林肯去世时的36个州,州名刻在石柱的横楣上。整座建筑物的工期历时55年,于1922年建成。
     每年4月16日,是美国传统性的复活节,这一天成千上万的美国人民怀着崇敬的心情,到华盛顿市区西面波托马克河畔的林肯纪念堂,瞻仰这位解放黑奴的先驱林肯总统。位于市区宾夕法尼亚大街的白宫,是历届总统的官昭和办公地,占地有7.3万平方米。这栋别具匠心的建筑物建于1792年,是爱尔兰工程师詹姆斯·霍本根据18世纪末英国乡间别墅风格设计的,具有乔治亚的建筑风格,因为采用石灰石建筑,又粉刷成白色, 1901年由西奥多·罗斯福总统正式命名为“白宫”。第一位住进白宫的主人是美国第二届总统亚当斯,之后,历届总统都以它为官邸,成为美国政府的代名词,所以白宫又称为“总统官”。白宫东厅是最富丽堂皇和富有历史性的地方,林肯执政时,曾做过士兵的兵营。后翼是总统活动的范围,包括闻名的“椭圆形办公室”以及“玫瑰花园”。白宫里面悬挂着历届总统的画像,还陈列着他们用过的家具和瓷器。白宫最著名的建筑物是总统办公室,这里有总统书房、外宾接见厅、蓝厅等,装饰华丽,别具一格。美国许多历史文件在这里签署,许多世界知名人士在这里被总统接见。在白宫南面通过椭圆广场是雄伟高大的华盛顿纪念碑,高达169米,耸立在大片绿地中央,人们可以从底部乘快速电梯登上顶层,眺望整个华盛顿市区。
     在绿树葱青的国会山上,有一座特别引人注目的圆形房顶的高大建筑,这就是华盛顿的象征——国会大厦。在大厦圆形屋顶的天花板上,有不少类似意大利文艺复兴时代的宗教宣传画,虽然放在中间的不是圣母或耶稣,而是华盛顿将军的画像,但在两边都是自由女神和胜利女神浪漫主义色彩的作品,还有一群惟妙惟肖的仙女,这是100年前意大利画家的作品。国会大厦每星期二至星期五对外开放,供人参观。
     在国会大厦东侧有一座建筑古老的大楼,是1897年建成的美国国会图书馆。这座图书馆当时是世界上最大和投资最多的建筑物,内部很多精制装饰、壁画、雕塑和绘画等艺术作品,是由当时美国50名著名艺术家创作的。国会图书馆大楼主楼被称之为汤姆斯·杰佛逊大楼,1939年又建造了第二栋称之为约翰·亚当斯大楼,第三座大楼称之为詹姆斯·麦迪逊大楼,是1980年用白色大理石建造的新式大楼。世界上许多专家认为,美国国会图书馆是世界上藏书最多的一个大型图书馆。
     美丽的华盛顿还有许多吸引人的地方,在幽静而又美丽的市区南部郊区公园里,有巨大雕塑——觉醒巨人,它大部分身躯被埋在地下,仅有双手、头部和一条大腿露出地面,横卧在草地上,是美国原十三州人民在独立战争前的觉醒象征,巨大的雕像常常引来成千上万的游客在这里照相纪念。华盛顿市区内还有自然博物馆、朗芳广场、肯尼迪艺术表演中心和爱迪森科学家铜板塑像等。

 

 


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